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FARINELLO

Farinello

Il Farinello comune (Chenopodium album L.s.l.), chiamato anche farinello bianco o spinacio selvatico, è un’erbacea annua molto comune, presente nei terreni incolti e rupestri, ed è un infestante delle colture sarchiate, ovvero degli orti.
Il nome ricorda quello della farina, poiché nei giovani germogli è ben visibile la pruina, una polvere biancastra che ricopre tutta la pianta, soprattutto la pagina inferiore delle foglie, la stessa che forma sulla frutta un sottile strato ceroso e che ha funzione protettiva.

Tra le piante selvatiche spicca per la sua fertilità. Ogni pianta, infatti, è in grado di produrre fino a 60mila semi, che possono rimanere vitali nel terreno per circa 50 anni. Per questa sua caratteristica, probabilmente, così simile all’Amaranto, in alcune tradizioni il Farinello è anche chiamato Amaranto semplice. In tarda primavera le giovani piantine infestano gli orti e i terreni smossi concimati, e sono riconoscibili dalla caratteristica forma dei cotiledoni, ovali-allungati e carnosi, coperti appunto da una “farina” bianca e con margine arrossato.

Per il suo alto potere nutritivo, è stato di vitale importanza nell’alimentazione di intere popolazioni, durante i periodi di carestia, ed è presente nella tradizione culinaria di molte regioni. Appartenente alla famiglia degli spinaci, e apprezzato sin dall’antichità per il gusto delicato assai gradevole, contiene più ferro degli spinaci comuni, ed è inoltre ricco di fosforo, potassio e vitamina B1. Quando la pianta è giovane, si utilizza intera, togliendo solo la piccola radice. Delle piante adulte invece si usano solo le foglie. I giovani germogli, consumati crudi o cotti, lessati, al vapore o in padella, sono ideali per preparare molteplici pietanze, dai risotti all’insalata, nelle zuppe o come ripieno per ravioli, cannelloni e torte salate, o per insaporire gnocchi e quenelles.

Per quanto riguarda i semi, il Farinello è un possibile sostituto del grano. Si può ricavarne una farina, da usare mista ad altre. E’ infatti stretto parente della ormai famosa quinoa.

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FARINELLO
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Per il suo alto potere nutritivo, è stato di vitale importanza nell’alimentazione di intere popolazioni.
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